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안녕하세요. 이번에 안내해 드릴 질병은 백내장입니다. 보이는 게 무엇보다 중요하다 보니 큰 관심을 가져야 할 질병입니다. 이번 글에서는 백내장의 원인과 증상, 치료법을 안내해 드리겠습니다.

한 남자가 눈을 비비고 있습니다.

1. 백내장의 원인

눈의 수정체가 흐려지는 것이 특징인 백내장은 시력과 삶의 질에 상당한 영향을 미칠 수 있습니다. 노화가 백내장의 주요 원인이지만, 몇 가지 다른 요인들이 백내장의 발달에 기여할 수 있습니다. 노화와 백내장: 자연적인 노화 과정은 백내장의 발달에 가장 중요한 기여자입니다. 시간이 지남에 따라, 눈의 수정체에 있는 단백질들이 뭉치기 시작하여 흐려지고 투명성이 감소할 수 있습니다. 백내장은 어느 연령대에서나 발생할 수 있지만, 노인들 사이에서 더 많이 발생합니다. 노화가 백내장에 미치는 영향을 이해하는 것은 사람들이 나이가 들면서 눈 건강을 적극적으로 관리하는 데 도움이 될 수 있습니다. 자외선에 장시간 노출: 태양으로부터의 자외선에 장시간 노출되는 것은 백내장 발병의 위험 요소로 알려져 있습니다. 자외선은 수정체의 단백질을 손상시켜 백내장의 형성을 가속화시킬 수 있습니다. 야외에서 자외선 차단 기능이 있는 선글라스와 챙이 넓은 모자를 착용해 유해한 자외선으로부터 눈을 보호하면 백내장 위험을 크게 줄일 수 있습니다. 라이프스타일 요인: 몇 가지 생활 방식의 선택은 백내장의 발전에 기여할 수 있습니다. 여기에는 다음이 포함됩니다: 흡연: 흡연은 백내장의 위험 증가와 관련이 있습니다. 담배 연기에 포함된 화학물질은 수정체에 악영향을 미쳐 백내장 형성을 촉진할 수 있습니다. 금연은 이러한 위험을 줄이는 데 도움이 될 수 있습니다. 알코올 과다 섭취: 과도한 알코올 섭취는 백내장 발병 위험을 증가시키는 것과 관련이 있습니다. 과도한 알코올 섭취를 자제하거나 피하는 것이 이러한 위험을 완화하는 데 도움이 될 수 있습니다. 약물 및 의료 상태: 특정 약물과 의학적 조건은 백내장의 발전에 기여할 수 있습니다. 여기에는 다음이 포함됩니다: 당뇨병: 당뇨병이 있는 사람들은 백내장에 걸리기 쉽습니다. 혈당 수치의 적절한 관리와 정기적인 눈 검사는 위험을 최소화하는 데 도움을 줄 수 있습니다. 코르티코스테로이드: 프레드니손과 같은 코르티코스테로이드 약물을 장기간 사용하면 백내장 형성 가능성을 높일 수 있습니다. 대체 치료 방법을 논의하거나 의료 전문가와 약물 복용량을 조정하는 것이 도움이 될 수 있습니다. 가족력: 백내장의 가족력은 그 질환에 대한 유전적 소인을 나타낼 수 있습니다. 가까운 친척 중 백내장 병력이 있다면 정기적인 안과 검진과 예방법 채택에 더욱 경계해야 합니다.

2. 증상

흐릿하거나 흐릿한 시야: 백내장의 가장 흔한 증상 중 하나는 시력의 투명성이 점진적으로 감소하는 것입니다. 백내장 환자는 안개가 끼거나 안개가 낀 창문을 통해 보는 것과 유사하게 흐릿하거나 흐릿한 시력을 경험할 수 있습니다. 시력의 이러한 예리함의 상실은 명확한 시력을 요구하는 독서, 운전 또는 일상적인 활동을 수행하는 것을 어렵게 만들 수 있습니다. 눈부심에 대한 민감도 증가: 백내장은 특히 밝은 햇빛이나 밤에 운전할 때 눈부심에 대한 민감도를 높일 수 있습니다. 백내장을 가진 사람들은 헤드라이트, 가로등 또는 심지어 표면에서 반사되는 햇빛의 눈부심을 견디기 어려울 수 있습니다. 이러한 민감도는 시각적 편안함에 상당한 영향을 미칠 수 있으며 다양한 조명 조건에서 탐색하는 것을 더 어렵게 만들 수 있습니다. 저조도 조건에서 보는 어려움: 백내장의 또 다른 일반적인 효과는 어두운 환경에서 시력이 감소하는 것입니다. 백내장 환자는 어두운 방이나 야간 활동 중에 잘 보이지 않을 수 있습니다. 이는 안전하게 탐색하고 적절한 조명이 필요한 작업을 수행하는 능력에 영향을 미칠 수 있습니다. 색이 바래고 노란색이 도는 경우: 백내장은 종종 노란색이나 갈색 빛을 띠면서 색이 바래거나 칙칙하게 보일 수 있습니다. 색 지각의 이러한 변화는 시각적 경험의 역동성과 풍부함에 영향을 미칠 수 있습니다. 색조를 구별하고 색을 정확하게 인식하는 것이 점점 더 어려워질 수 있습니다. 이중 비전 또는 고스팅: 어떤 경우에, 백내장은 이중 시력의 인식이나 이미지의 유령으로 이어질 수 있습니다. 물체가 흐릿하게 보이거나 중복되어 초점을 맞추고 명확하게 보기 어려울 수 있습니다. 이러한 시각적 장애는 밝은 조명이나 대조적인 배경에서 더 두드러질 수 있습니다.

3. 치료법

백내장 수술: 백내장의 가장 일반적이고 성공적인 치료법은 수술입니다. 백내장 수술 중, 눈의 흐린 자연 수정체는 수술로 제거되고 인공 안구 내 수정체(IOL)로 대체됩니다. 이 절차는 일반적으로 외래 환자 기준으로 수행되므로 하룻밤 입원할 필요가 없습니다. 백내장 수술은 안전하고 시력 회복에 성공률이 높습니다. 복구 시간은 최소화되어 시술 직후 개인이 일상 활동을 재개할 수 있습니다. 백내장의 진행과 개인의 시각적 필요에 따라 안과 의사와 상담하여 백내장 수술의 적절한 시기를 결정하는 것이 중요합니다. 임시 관리 기술: 백내장 수술이 궁극적인 치료법이지만, 백내장 증상을 경험한 사람은 비수술적 방법을 통해 일시적으로 상태를 관리할 수 있습니다. 여기에는 다음이 포함됩니다: 도수 안경: 최신 렌즈 처방이 적용된 도수 안경을 착용하면 시력 투명성을 향상시키고 백내장으로 인한 굴절 변화를 보완할 수 있습니다. 돋보기 렌즈: 돋보기 렌즈 또는 장치를 사용하면 보는 물체의 크기와 선명도를 향상시켜 판독 및 기타 근접 작업을 지원할 수 있습니다. 적절한 조명 제어: 더 밝은 조명이나 작업별 조명을 사용하는 것과 같은 적절한 조명 제어는 백내장으로 인한 시력 저하를 보완하는 데 도움이 될 수 있습니다. 최적의 조명 조건은 시각적 선명도를 향상시키고 일상 활동 수행의 어려움을 최소화할 수 있습니다.

결론

백내장은 약물치료나 생활습관의 변화를 통해 되돌릴 수는 없지만 백내장 수술을 통해 효과적으로 치료될 수 있습니다. 이 안전하고 매우 성공적인 절차는 흐린 렌즈를 인공 안구 내 렌즈로 교체하는 것을 포함합니다. 한편, 처방 안경, 돋보기 렌즈, 적절한 조명 제어와 같은 일시적인 관리 기술은 시각 기능을 향상시키고 완화할 수 있습니다. 눈 관리 전문가와 상담하여 개별 상황에 따라 가장 적합한 치료 방법을 결정하는 것이 중요합니다. 백내장 수술은 시력을 회복할 수 있는 유망한 해결책을 제공하여 개인들이 명확성을 되찾고 전반적인 삶의 질을 향상시킬 수 있도록 합니다.

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